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神所设立的新年

2021-2-5 | 作者:浙江 施小丽 | 浏览数:805 | 内容来源:本站编辑发布

经文:出12:1-13

有人说,中国人的一年365天可以分作两个部分——过年和过日子。无可厚非,过年对每个中国人来说,几乎可以说是一年中最重要的日子,在中国几千年的历史发展中,它早已不可或缺地成为中国传统文化的一部分。每当年关将近,大家都会不约而同地放下所有的忙碌,用各样方式喜庆欢度新年。

正因为过年被看得如此重要,它也难逃迷信色彩,有人博头彩,争头柱香,举行迷信游行等;又因过年是全民假期,人们容易陷入无节制地吃喝玩乐。所以,每逢年关将近,就看到一些话题在基督徒圈子中升温,比如,基督徒应不应该过新年?基督徒该如何过新年?似乎过年成了一项属灵的挑战,一个棘手的难题。

我们回到圣经,会发现神的百姓以色列人也过新年,甚至他们的新年就是神亲手所设立。当以色列人出埃及的时候,神为以色列人共设立了七个节日,其中第一个节日,也是所有节日中最特别的,就是逾越节——他们的新年。让我们来看看神为什么设立新年、神要求他的百姓如何过新年,使我们既能享受新年的欢乐,又能过出这节日的真义。

一、在神的恩典中开始  

以色列人住在埃及有四百三十年。几百年里,他们从约瑟时代的尊荣,到摩西时代的卑贱;从约瑟时代的宰相亲属,沦为摩西时代的奴隶族群;从约瑟时代的自由之民,成为摩西时代的苦力。从《出埃及记》第五章中可以看出,他们每天为埃及人做砖,即便有草提供,工作负荷也已达极限,他们的生活非常艰难。埃及人却忌惮以色列人生养太多,让接生婆将以色列妇人产下的所有男婴都杀死,至此,他们的生存也受到威胁。

让人不解的是,以色列人在埃及的生活如此艰难,他们却丝毫不怀念他们祖宗的故乡——神赐给他们的迦南沃土;他们也毫无心志,脱离埃及人辖制,重获自由。四百多年在埃及生活,他们世世代代生为奴隶,也甘心为奴,他们忘记了自己的身份,也忘记了他们列祖的神,那些灰暗的日子里,他们只有哀声,没有呼求。相比起这位已经被淡忘的神,他们更喜爱倚靠埃及的偶像,就算后来出了埃及也能随手造出金牛犊来。

然而,就是这样一群没有心志离开埃及并寻求神的人,圣经却告诉我们,神记念他与亚伯拉罕、以撒、雅各所立的约(参出2:24),要领他们出埃及。神拣选摩西作他们的领袖,讽刺的是,身为以色列人中大有才能的人,摩西也是百般地推辞,神只得强行任命。历经复杂的谈判,通过十灾的震慑,最后,神藉着这个不大情愿的领袖,领着这群不大情愿的百姓,出了埃及。当以色列人离开埃及的那一日,神对摩西说,你们要以本月为正月,为一年之首。

神为以色列人许多的节日命名,为何唯独称这个节日为新年?因为以色列的历史在此翻开了全新的一页,从这天开始,他们要走新的道路,向着新的目标,有神作他们的新王,他们将成立一个新的国家。这个历史的新篇章,不是他们向神祷告的结果,而是完全出自神主动的施恩。

神的恩典,不只是给他们一个全新的历史,还给他们一个崭新的生命。在神迫使法老让以色列离开的十灾中,最后一灾,神派天使击杀了埃及所有的长子,上至坐宝座的法老,下至被掳囚在监之人的长子,以及一切头生的牲畜,无一例外,都必死。灾难来临,神给以色列人一条出路,就是一家杀一只羊羔,用羊羔的血涂在自家房屋的门楣和门框上,使灭命天使看见上面有血,就不进那一家杀里面的长子。

为何用血?并非是因为血的红艳最显眼,而是因为血代表生命。天使不会去分辨这个人是以色列人或是埃及人,在他们的眼中,人只分两种,一种是罪人,一种是义人,但是按神的标准世上没有义人,神就让他们用羔羊的血涂在房屋的门楣和门框上,以示这个家庭已经付出流血的代价了,天使一见这血便越过这个家庭。从出埃及的那个逾越节开始,神就让他们经历救赎之恩,直到新约真正的逾越节羔羊成就救恩,让旧约时代这些本该和埃及的长子一样被杀的以色列人,靠着羔羊血的遮盖,得以存活。

所以,逾越节是以色列人一个新的开始,他们领受了神的解救之恩,也领受了神的赦罪之恩。当他们要进入这全新的生活中时,神做的第一件事,就是更改他们的年历,从此,他们计算年历,不再根据世界的习惯,乃是根据神的恩典。

在国人的心里,顺利地过“年”是一件大事,即便是垂危的病人靠针剂,破产的商人要举债,都期盼将“年”度过去,迎来崭新的时光。在一些古老的传说中,往往将“年”描述成可怕的怪兽,以致人们要放鞭炮、贴对联,以驱邪避害,平安地迎接新年。可见,潜意识里人们都明白,新年的到来,是份不易的恩典。

圣经告诉我们说,神是以恩典为年岁的冠冕,使我们的路径都滴下脂油(诗65:11)。在这新年时光中,我们应当想念神所赐新的恩典,活出新的感恩。


二、在信仰传承中开始   

中国人的春节,主要是亲友的相聚。大家常常是乱了作息,累了肠胃,倦了身体。对于基督徒来说,这段时间要保证正常的聚会和充足的灵修也是特别困难,难怪许多人呼吁基督徒要谨慎过节。那么,如何将春节过得有意义?特别是在这段特殊的受到疫情冲击的时期。

首个逾越节对于以色列人来说很重要,神要求他们在门框和门楣上抹血,一起吃羊羔和苦菜,接着他们就出埃及了。当他们成功出了埃及之后,神说:“这例你们要守着,作为你们和你们子孙永远的定例。日后,你们到了耶和华按着所应许赐给你们的那地,就要守这礼。”(出12:24-25)神要求他们不仅出埃及那年过逾越节,到了迦南之后,还要每年庆祝下去,不要停止。既然出埃及那个重要的日子已经过去,为何还要每年去守这节呢?神告诉他们,日后要告诉他们的儿女行这礼的意义,以此为献给耶和华逾越节的祭,纪念以色列人在埃及的时候,神击杀埃及人,越过以色列人的房屋,救了他们各家(参出12:26-27)。神设立逾越节,为要以色列人牢记他们出埃及时神对他们的救赎,以免他们及其子孙忘记。

以色列人过逾越节有两个要点,一方面,必须以家为单位,神要求他们一家人要聚在一起,如果一家人太少可以和邻居一起;其次,他们一定要一起吃,吃的东西有烤全羊,无酵饼,苦菜等,每一样食材都带着故事。到迦南后他们只要沿袭这个过节方式,在相聚和进餐中,便传承了节日的意义。如今犹太人所过的逾越节,已经形成固定的十几道程序,整个逾越节的宴席结合经文、仪式和教导进行,每一次的过节,都是一次温习,神救赎他们的历史就铭刻在心上,代代相传。

我们的春节,和以色列人一样,也是一家人的欢聚,也是一起的吃喝,然而,我们过节的意义又是什么?我们的重心常常不自觉地落在了吃喝玩乐上,忘记了节日究竟为了什么。神为以色列人设立节日,安排丰富的餐点和隆重的仪式,不是为了吃喝,而是为了纪念,因为若不纪念,就是会忘记,若是忘记,就是会偏离。

笔者为第五代信徒,小时候在仅有的休息日被母亲揪到教堂守主日时,总是很困惑,为何她的信仰要成为我的信仰?长大后心生叛逆,偶然一次听父亲说起高祖父信主的事和家族蒙恩的经历,自己仿佛一下子被拉回到信仰里,找到了根。回头一看,家族里祖父一辈盛行迷信的已大有人在,原来,没有传承,不出三代就足以忘记。

春节,也可以成为我们的“逾越节”,藉着相聚的时光,传承神的祝福和恩典。犹记得,去年过年时,朋友圈满屏的吃喝中,看到一条清新的内容,是一位同工趁着假期孩子们在家建立的灵修祭坛,她特地在家里整理出一个精致的角落,每日一个时间,一家人在这里一起灵修,彼此分享,每次的照片中,父母和三个孩子一个不缺,慢慢地还有亲戚朋友的孩子加入其中。

三、在竭力奔跑中开始  

无论多忙,人们也会腾点时间为过年做准备,如将家布置一新,囤好丰富的食物,以便新年来到时可以邀请亲友们来慢慢吃喝,享受相聚的时光。但是神为以色列人所设立的新年却很不一样,他们过得非常匆忙。神要求说:“你们吃羊羔当腰间束带,脚上穿鞋,手中拿杖,赶紧地吃,这是耶和华的逾越节。”(出12:11)他们逾越节的其中一样食物就是无酵饼,之所以吃无酵饼,因为他们被催逼离开埃及不能耽延,甚至面团发酵的个把小时也不被许可。可以想象,以色列人过新年的方式,压根儿不像过节,倒像快迟到的上班族,一边往嘴里狂塞食物,一边急着赶去目的地。

为什么这么重要的节日,神却不给他们有充分的时间呢?因为这一个节日,神的要求是叫他们速速离开埃及。逾越节不是要以色列人吃完喝完继续过埃及的生活,继续当法老的奴隶,逾越节是他们离开埃及的起点。因为埃及是拜偶像之地,不洁之地,神要以色列人奔向一个全新的生活。他们必须与埃及的生活、在埃及所拜的偶像和所沾染的恶习一刀两断,专心遵守神的命令,过分别为圣的生活。神担心以色列人留恋罪中之乐,亦知道埃及对以色列人百般缠累,因此,神要求以色列人赶紧地吃,甚至是腰间束带,脚上穿鞋,手中拿杖地吃,仿佛随时准备离弦的箭一样,吃完后就竭力奔那摆在前头的路。

“新年”新在哪里?外头他们固然有新颖的方式,门框门楣刚刷的血迹还未干,桌上的烤羊羔还热乎,苦菜、无酵饼搭配也刚好,然而,神更要求他们里头有一颗新心,追求全新的生活,不是再作奴隶,而是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民。神要他们过不要懒惰,只要努力的新生活。

反思自己,我们的新年又如何呢?或许在旧年盼新年时,还想着立个新的目标计划,有个新的开始,但是当新年在娱乐节目中悄然到来时,因为大年夜玩得太迟,或因为聚餐太多,保持正常的作息还难,更别提新的目标和计划,新年总是在糊里糊涂中开始,及至春节过完,接下去的生活也就和去年没有什么区别了。因此,对于基督徒而言,新年往往不是立新志的时候,反而是聚会不正常,灵里低沉,软弱甚至是退后的时候。我们的新年,新在了外头,没有新在里头。

以色列人的新年,不仅有新的仪式,更有新的旅程,有新的目标计划,他们腰间束着带,脚上穿着鞋,吃好就起程,甚至一团面发酵的几个小时也不愿多等待,因为他们要过一个奔跑的人生。

保罗同样嘱咐我们,要过一个竭力奔跑的人生,如同赛场上的运动员一样,脱去一切的缠累,向着标竿直跑。就如保罗自己一生为主奔跑,他的每一步都有方向,都够努力。他在一生快行完之际,在监狱里唱出了人生旅途的赞歌:那美好的仗他已经打过,当跑的路他已经跑尽了,所信的道他已经守住了。从此以后,有公义的冠冕为他存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给他的(参提后4:7-8)。

羡慕这样的人生结局吗?让我们珍惜眼前的每一天,旧年已过,新年伊始,在余生里,我们的今天就是最年轻的时候,愿我们能像以色列人一样,束上带子,穿上鞋子,手中拿杖,背起抟面盆,一起努力奔那摆在前头的路程吧!

                                                                                 本文选自于《陕西省基督教》2018年第4期

 
 
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